Categories
SHORT STORIES/TRUYỆN NGẮN

Fight – Đánh (40)

Truyện ngắn by Nguyễn Văn Thiện, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm
_____
Sometimes he asks himself: What’s going on? When did violence turn into such an addiction?

Truyện ngắn by Nguyễn Văn Thiện, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

 

Fight

 

He and a bunch of his buddies swam across some nameless river, thick with mud. They emerged from the river covered in the black stuff stinking of it. But they didn’t care. The stench has never been an issue! Paramount was their activities, not their image!

Causing a commotion as they roamed the streets, screaming roughing each other up. Lots of fun! It was their preoccupation from dusk till dawn; they’re high on looking for blood, no different from professional wrestlers upon the podium. Out of nowhere, one would punch the other in the jaw, another fight, fun!

Sometimes he asks himself: What’s going on? When did violence turn into such an addiction? Before his thought was complete, he managed to dodge a kick to his chest, the kick ended on some bloke’s nose, spilling blood. They chase after each other all-day all night from one day to the next, from this month to the next.

He was chasing a big bloke down to punch him in the face but instead caught a glimpse of his father, his father humpback unmistakable. His father was receiving an assault to the ribs. The inward breath audible “uhh”, like an ox hit in the balls. His murderous blood boiled over, picked up a rock aimed it straight for the perpetrator’s head. The blood-spattered splish splash all over the pavement. Screams and shouts blending in with rowdy songs, perhaps they were all mad. His mother chased after them shouting at the top of her lungs, son, honey! The poor mothers were forever chasing, stumbling in a bewildering wilderness of arms and legs. His mother calling for them as she ran, fell over, and a sturdy obese woman kicked her right to the curb of the road. His little cousin, still a teenager appeared from nowhere, dived directly into the fat woman’s groin. The woman kicking cried like a small child whined like a small child. He hugged his stomach after just receiving a severe hit concurrently, ending up on top of the fat woman. She screamed: “Rape, rape, get off me, rape!”.

While he and his gang assault each other during their galavant, his little brother receives a thrashing from a mob of men in a close tightly locked room. And of course, being so young, still soft, after eleven canes and twenty kicks while his hands were tied high up over his head, he died. By the time his band arrived, the poor kid’s body was being kicked out the door, like a dead dog. His gang armed with the vicious encouragement jumped the mob in the room; the mob fought back without a moment hesitation. Itching for the activity, the gangs in the vicinity joined in. Flying punches, kicks, eyes poked out, hair pulled, rocks thrown, no one could tell who was who after that!

Now and then he could hear his mother calling for him, son, where are you son, but he couldn’t work out which direction the voice originated. Now and then there was also his father’s voice, son, where are you son, but it was too late. His gang was already steeped deep in punches and kicks, consumed slaps for sustenance, while their thirst was quenched with blood. Living was impossible without physical violence, resulting in bouts of withdraws, seizures, foaming at the mouth!

They gang up on a guy in white carrying a briefcase crossing the street one day. Why? In this world, there are plenty of reasons; it’s not a matter of belief. Dirty dishes not clean enough, fight, tripping in a puddle, fight, getting dust from crossing the road, again fight, singing as they roam, may as well fight, standing still, ah, you’re questioning justice, you have to fight!

A phenomenal life meant the making of brutal phenomenal people; his gang knows no fear! If there was no violence; it wouldn’t be very fascinating. They were pouring over from the other side of the river, more and more people, plenty of merriment like at a carnival. Now they no longer need an excuse, thrashing each other in place of a greeting, only satisfied if they were coughing up blood! As the days went on, his gang became leaner, withdrawing into their throat to avoid the thrashings, as their body grew healthier, firmer, ripped. Eating, sleeping and thinking became unnecessary. They communicate via their elbows, fist or feet.

Hey, his buddies would say, let’s go, there are plenty of people out there, more fun, exciting adventures!

That was how they egged each other on, like a rising tide, water in a waterfall, from one day to the next, from one year to another!

Let’s go!

_____

 

Đánh

 

Tụi hắn vừa bơi qua sông, dòng sông tên gì không biết, nhưng nước đặc quánh. Người tụi hắn đen thui, hôi rình. Tụi hắn không lấy đó làm điều. Hôi hám ư, chuyện nhỏ! Quan trọng là bạn làm gì, còn bạn như thế nào không quan trọng bằng!
Tụi hắn vừa đi vừa hò hét, vừa đấm đá nhau ra trò. Vui lắm! Hầu như suốt ngày suốt đêm, tụi hắn đang say máu, không khác gì những đấu thủ thượng đài chuyên nghiệp. Đang đi cùng nhau, thỉnh thoảng ngứa tay, thằng nọ lại nhè mặt thằng kia thụi một phát, thế là quay ra thụi nhau, vui đáo để!
Thỉnh thoảng hắn cũng có chút suy tư: Cái chết mẹ gì đang xảy ra thế này? Sao bạo lực là trở thành trò chơi hấp dẫn cộng đồng đến vậy? Vừa nghĩ đến đó thì gã bên cạnh đã co chân đá bốp vào ngực hắn. Hắn nổ đom đóm mắt, quờ tay thụi ngay một phát, trúng mũi đứa khác, xịt máu. Tụi hắn đuổi nhau chạy, suốt ngày này qua ngày khác, tháng này qua tháng khác…

Hắn đang đuổi theo để đấm cho bằng được vào mặt một đứa cao lớn thì thoáng thấy cha hắn, với cái lưng gù không lẫn vào đâu được. Cha hắn cũng đang bị một gã mặt mũi băm trợn thọi vào mạng sườn. Hắn nghe tiếng cha hắn “hự” một cái, như con bò bị đá vào dái. Máu du côn bừng bừng, hắn lượm cục đá ném vào đầu gã kia. Máu lõa ra giữa đường. Tiếng hét hò chen lẫn tiếng hát, hình như điên hết cả rồi. Mẹ hắn chạy theo gọi, con ơi, anh ơi! Những bà mẹ tội nghiệp chạy mãi, gọi mãi trong rừng cánh tay cánh chân hỗn loạn. Mẹ hắn vừa chạy, vừa gọi nên vấp té. Gần như ngay lập tức, bị một mụ to béo đá văng ra lề đường. Đứa em họ, đang còn tuổi thiếu niên, không biết từ đầu xuất hiện, liền nhào vô húc mụ béo, ngay giữa háng. Mụ ta giãy đành đạch, định nằm ăn vạ. Hắn vừa ôm lấy bụng vì có cánh tay nào đó vừa thọi một phát rất mạnh, ngã úp lên bụng mụ béo. Mụ ta tru tréo: “Trời ơi, hiếp dâm, chúng nó hiếp dâm!”.

Trong khi bọn hắn vừa chạy vừa đấm vào mặt nhau thì em trai hắn đang bị một bọn bắt nhốt vào phòng kín và đánh bằng gậy. Đương nhiên em hắn còn nhỏ tuổi, da thịt còn non, nên sau khi lĩnh đủ mười một gậy cùng với hai mươi cú đá trong tư thế tay bị buộc cao quá đầu thì lăn ra tắt thở. Bọn hắn chạy đến thì thấy xác thằng bé tội nghiệp vừa bị đạp ra khỏi phòng, như một con chó chết. Bị kích động mạnh, bọn hắn lao vào bọn kia, bọn kia lao vào bọn hắn. Có một bọn vô công rồi nghề đang đứng bên vệ đường ngứa ngáy chân tay cũng nhảy vào đánh hôi. Thế là đấm, đạp, móc mắt, túm tóc, ném đá… chả còn phân biệt bọn nào với bọn nào!

Lâu lâu hắn có nghe tiếng mẹ gọi, con ời con hỡi, nhưng không xác định được phương hướng nữa. Lâu lâu nghe tiếng cha gọi, con ời con hỡi, nhưng không còn kịp nữa. Đời bọn hắn no nê những cú đấm cú đạp, ăn bạt tai thay cơm, nuốt máu mũi đỡ khát. Ngày nào không được ra tay ra chân là bứt rứt, sùi bọt mép như lên cơn nghiện!
Vừa thấy một gã áo trắng vác cặp băng qua đường là bọn hắn hè nhau vây lấy. Lý do ư? Đủ các loại lý do trên đời, tin thì tin không tin thì thôi. Rửa bát không sạch, đánh, đi qua vũng nước làm té bùn, đánh, đi qua đường khô làm bay bụi, cũng đánh, vừa đi vừa hát, đánh nốt, đứng im một chỗ, a, tụi mày thách thức công lý hả, vậy cũng nhào vô đánh!
Cuộc đời kỳ diệu đã tạo nên những con người kỳ diệu với bản năng bạo tàn, bọn hắn nào biết sợ là gì! Nếu không đánh nhau, buồn lắm lắm. Từ bên kia sông, dòng người tràn qua ngày càng đông, vui như đi xem hội chợ. Giờ thì không cần lý do nữa, hễ gặp nhau quả thụi thay lời chào, mồm miệng vã máu ra mới thấy khoan khoái! Càng ngày đầu bọn hắn càng bé lại, rụt vào trong cổ để tránh đòn, còn tay chân thì khỏe hẳn ra, chắc nịch. Việc ăn ngủ và suy tư không cần thiết nữa. Công cụ giao tiếp là nắm tay cùi chỏ hoặc cẳng chân…

Nào, lũ hắn nói với nhau, đi thôi nào, ngoài kia đông người vui lắm, sướng lắm!

  Thế là lũ hắn lại kéo nhau đi, như triều dâng, thác đổ, ngày này qua ngày khác, tháng này qua tháng khác, năm này qua năm khác!

  Đi thôi!

   

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s