Categories
POETRY/THƠ

A VESSEL OF CLOUDS – THUYỀN MÂY (3)

By Phạm Thái Lê, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

By Phạm Thái Lê, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

 

A VESSEL OF CLOUDS 

 

A man in a Vessel of Clouds

He drank as the night forest swallow him together with a half-done captivating portrait

The mountains and valleys out there in a heaving breath

The anxious leaves ceasing by a deep sleeping moon

 

The man’s glare pierces darkness in the night forest. 

His coughs husky as though in conversation.

Ah here’s the chopstick he finally found right by where he sat

Where do you think you could escape to, by this eerie night opportunistic you saucy chopstick  

Right, I sell you off, as a pair, long-short high-low the constant weighing why the same-same standard before you even met.

 

What. 

 

You think you’re great, without you I can break one into two, still use.

He swallowed a gulp of bitter liquor before howling like a lone wolf.

The dogs afoot  unbothered by the commotion

Patiently they wait for him to peruse the plate of bones he’s been gnawing on and off.

Tired of it one dog stood up stretching its forelegs straightening its body shaking it all off.

Like the way people adjust their attire in pomp and ceremony in all seriousness

Dust and fur flying dancing

Celebration. 

 

The man continued to stare at the unrecognisable blanket of darkness.

As he lovingly pats his dog, its nose nuzzling the side of his hips

A bone from the plate left with another dog for the portrait of a H’Mong woman; baby strapped to her back heading for market.

His husky cough shattered the night, his contempt directed at the darkness.

Why must you be so pathetic, cowardly, a petty-bourgeois?

If you had waited, I would have given you your share.

You must live right by life, know your place, respect those older and aid those younger.

 

He again howls like a lone wolf in the wilderness.

The night swallowed whole into its bowels the sound forest.

A man and his monologue on a calm drifting Vessel of Clouds

Oblivious of a risen sun present for the last thousand past life.

_____

 

THUYỀN MÂY

(Tặng Bùi Đức và những con chó)

 

Người đàn ông ngồi trong bóng tối trên Thuyền Mây

Gã uống rượu còn đêm đại ngàn nuốt gã cùng mê man tranh bức đã xong bức còn dang dở

Đồi núi ngoài kia phập phồng hơi thở

Lá hết xôn xao trăng cũng ngủ lâu rồi

 

Người đàn ông trừng trừng nhìn vào rừng đêm nhìn xuyên bóng tối

Gã khẽ ho khan nhưng tựa hồ như gã đang đối thoại

A đây rồi chiếc đũa gã mò mẫm tìm thấy nó ngay dưới chỗ gã ngồi

Mày định trốn đi đâu, hỡi chiếc đũa lăng loàn kia đừng lợi dụng sự ma mị của đêm

Chỗ mày đây, tao gả bán mày đây, một đôi, ngắn dài thấp cao sao cứ phải so đo sao phải bằng chằn chặn mới gắp được.

 

Hử.

 

Mà mày tưởng mày to, không có mày thì một chiếc bẻ ra cũng thành đôi, gắp tuốt.

Gã nuốt hớp rượu đắng vào lòng rồi tru lên những lời sói hoang cô độc

Những con chó chầu hẫu quanh gã chẳng buồn giật mình

Chúng chỉ chờ bàn tay gã sơ sểnh là lao vào đĩa xương gã đang khư khư giữ

Một con chó buồn tình đứng lên duỗi chân trước ra rồi thẳng người rũ rũ

Như người ta chỉnh đốn trang phục trước một nghi lễ trang nghiêm

Đám bụi lông hoan hỉ vũ lên

Dạ tiệc.

 

Người đàn ông vẫn trừng trừng nhìn vào màn đêm mà gã không hề biết

Khi gã âu yếm vuốt lưng con chó đang nũng nịu dụi đầu vào hông

Thì một miếng xương đã rời đĩa cùng con chó khác ra chỗ bức tranh người đàn bà Mông địu con xuống chợ

Gã chợt ho khan nhưng kì thực là gã đang khinh bỉ quát lên làm bóng đêm phải vỡ

Sao mày nhục nhã hèn nhát mà ăn cắp thế hả con tiểu tư sản kia

Mày để yên rồi tao sẽ chia

Nhưng sống cho phải đạo ở đời, biết kính trên nhường dưới.

 

Rồi gã lại tru lên tiếng sói hoang giữa đại ngàn cô độc

Núi rừng thăm thẳm nuốt chửng hết tất thảy vào bụng đêm

Người đàn ông ngồi độc thoại trên Thuyền Mây bồng bềnh trôi êm

Mà không biết bình minh đã dâng lên từ nghìn kiếp trước.

 

8/9/2017

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s