Categories
SHORT STORIES/TRUYỆN NGẮN

Nguyễn Văn Thiện | A FARCE (2)

By Nguyễn Văn Thiện, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm   A FARCE Each day, I’ve listened to the rhythm of my heart, but nothing is new besides that usual steadfast mundane thumping to the point of tedium and insanity. Why to the point of insanity? Why does the heartbeat, blood run and hair continue to […]

By Nguyễn Văn Thiện, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm 

 A FARCE

Each day, I’ve listened to the rhythm of my heart, but nothing is new besides that usual steadfast mundane thumping to the point of tedium and insanity.

Why to the point of insanity? Why does the heartbeat, blood run and hair continue to grow when I’m bound by silence? I was born into this world, as a witness for the insane. We are, big small slow uniquely different, yet still are hard horde followers of outdated ideals. Each insanity is followed by another falsehood, forming a chain of tragedies unfolding in silence.

Concurrently, in each second my heartbeats, in each minute, each day.

I did suspect, maybe; in a moment of carelessness, someone has implanted a remote pacemaker? Because there are days, my heart is out of rhythm. It doesn’t just beat for me, crazy right? I’m a regular healthy 70 beats per minute; yet, there are times, the heartbeats double, even triple its usual rate!

Is anyone ever crazy enough to sit and count their heartbeats?

I am because I believe there is bigger insanity transient out there ready to tear down everything that is today and tomorrow.

The heart’s beating in double, and triple my regular rate and I’m alive? Too crazy right, still it’s not the biggest farce. I have a friend who writes poetry, in the middle of consuming wine and beer, he would whisper into my ear: “It’s true, in my heart there’s a fortified prison!” in horror I looked at him, knowing he’s never inebriated, nor does he ever smile!

Who’s brave enough to build a fortified prison in their heart? An absurdity always follows another. I will abide, to tell you about all the compounding absurdities.

You’ve called me for a drink, but I won’t accept it. Because I know, after finishing half a packet of 333, you will whisper into my ear:” In my heart, there’s a…”

So far I’ve dared not to reveal the biggest farce, but now I  will spill: Some people are still alive when their heart has stopped, believe it!

They live in the mind of others.

They have the right to live in the mind of others.

They’re obligated to live in the mind of others.

And they have given birth to a mountain of adoration, an entire wilderness of indignation, a savagery vile pit and divide.

Their hearts no longer beat yet they’re still able to wreak overwhelming havoc of storm and downpour. The mass is inspired by them, worshipping them as immortal saints. As for me, I’ve never witnessed how their hearts have ever or even throb!

I’ve been burdened with a recent event, a recent death, a recent murder, a young boy beaten to death in detention. In this windy afternoon, my erratic heart thumps faster. I’ve suspected for a while, every time someone passes away, my heart automatically weeps, especially when those close to me do not speak, and the senseless death must be borne.

What’s more senseless is everybody, including those with beating hearts or not claiming they’ve sacrificed all their life to fight against senselessness, in the end, all of them, including me, have to accept all these senseless deaths in agony with impotence!

In this life somehow, many senseless fracases came all piled up engulfing the place I sit! Everywhere I look it’s unbalanced, lacking in harmony, off-kilter, rough, grotesque, exposed, and ill-fitted.

To the extent, presently, everybody believes that this civilized life is built on absurdities. The living, laughing freely; overflowing with faith and love upon truncated diminished strength. Yes, on the other hand, all that makes sense most is considered a farce. If you’re still wary, then be the hero to volunteer and deliver a traffic victim to the hospital and see?

Then you’ll know!

Presently no one has faith in reason. My fellow living and I trudge through pointless junctures, bound in by aimlessness, scrambling not once did a vow escaped. Each day, I hear people mourn to then celebrate, not laugh nor cry; silently, I watch this senseless life slowly ebb, flow by.

Phi lý

        Mỗi ngày, tôi lắng nghe nhịp đập trái tim mình, nhưng hoàn toàn không cảm nhận được điều gì mới mẻ ngoài nhịp đập thong thả đến nhàm chán và thậm chí có phần phi lý.

       Sao lại không phi lý? Sao tim vẫn đập, máu vẫn lưu thông và tóc vẫn dài ra trong khi tôi lại ngồi bó gối trong im lặng? Tôi sinh ra trên cuộc đời này, để minh chứng cho một sự phi lý đến khó tin của kiếp người trên trần thế. Chúng tôi, lớn bé khôn dại khác nhau tùy từng đứa, nhưng đều răm rắp tuân theo những mệnh lệnh cứng nhắc lỗi thời của người khác. Sự phi lý này kéo theo sự phi lý kia, kết thành một chuỗi thảm kịch diễn ra trong lặng lẽ.

       Trong khi đó, tim tôi vẫn đập mỗi giây, mỗi phút, mỗi ngày…

       Tôi từng nghi ngờ, không lẽ, vào một lúc lơ đãng nào đó, đã bị ai đó cấy vào tim một thiết bị tinh vi để điều khiển? Bởi có những ngày, tim tôi loạn nhịp. Nó không chỉ đập cho riêng mình, phi lý quá không? Chỉ khoảng 70 lần trên một phút là đủ để tôi tồn tại, đằng này, nhiều khi, tim đập gấp đôi, thậm chí gấp ba!

       Có ai lẩn thẩn ngồi đếm nhịp tim mình không?

       Tôi thì có, bởi vì tôi luôn tin rằng, có sự phi lý lớn lao đang lẩn quất đâu đây và sẵn sàng làm đổ ụp mọi thứ trong nay mai.

       Tim đập gấp đôi, gấp ba mà vẫn sống? Phi lý quá, nhưng vẫn chưa phải là điều phi lý nhất. Tôi có anh bạn làm thơ, trong một lần liêu xiêu bia rượu, anh ghé tai tôi nói nhỏ: “Trong tim tao còn có một nhà tù kiên cố, thật đấy?”. Tôi kinh hoàng nhìn vào mặt bạn, biết rằng bạn không hề say, cũng không hề cười!

       Ai dám cả gan xây một nhà tù kiên cố trong tim bạn? Hết phi lý này đến phi lý khác, phải không? Tôi sẽ ngồi đây, kể cho bạn nghe những phi lý chất chồng. 

       Bạn vừa gọi đi nhậu, nhưng tôi chối từ. Tôi biết, thế nào sau khi hết nửa thùng 333, bạn lại ghé tai tôi thầm thì: “Trong tim tao có một…”.

       Tôi vẫn chưa dám nói ra điều phi lý nhất, giờ nói luôn: Có những người tim không còn đập nhưng vẫn sống, tin hay không thì tùy!

       Họ sống trong tâm trí người khác.

       Họ có quyền sống trong tâm trí người khác.

       Họ bắt buộc phải sống trong tâm trí người khác.

       Và họ đẻ ra cả một núi tin yêu, cả một rừng phiền toái, cả một hố hằn học hoặc một vực cách chia.

       Tim không còn đập nhưng họ tha hồ làm mưa làm gió bất cứ nơi nào. Đám đông ngưỡng vọng họ, tôn sùng họ là những thánh nhân bất tử. Còn tôi, tôi chưa bao giờ tận mắt thấy tim họ đập thế nào!

       Tôi đang nghĩ về một câu chuyện vừa xảy ra, một cái chết vừa xảy ra, một án mạng vừa xảy ra, một cậu bé vừa bị đánh đến chết trong trại giam. Câu chuyện đó làm tim tôi bất ngờ tăng tốc loạn xạ trong một buổi chiều giông gió. Tôi đã thấy nghi hoặc từ lâu, rằng mỗi khi có ai đó qua đời là tim tôi phi nước đại, nhất là những người thân sơ bất kể, nhưng phải chịu cái chết phi lý.

       Điều phi lý hơn cả là hầu như tất cả mọi người, kể cả những người tim đang đập hoặc tim không đập nữa đều nói rằng họ hi sinh cả cuộc đời để chống lại những điều phi lý, nhưng cuối cùng, tất cả trong bọn họ, kể cả tôi nữa, phải chấp nhận những cái chết phi lý này trong đau đớn và bất lực!

       Hình như trên đời này, có bao nhiêu chuyện phi lý đều đổ dồn về quanh chỗ tôi ngồi! Nhìn chỗ nào cũng thấy mất cân đối, thiếu hài hoà, không bằng phẳng, gập ghềnh, kệch cỡm, vênh váo, không phù hợp. Đến nỗi, bây giờ, mọi người xung quanh đã tuyệt đối tin rằng, cuộc sống văn minh này đang được xây dựng bằng tất cả những điều phi lý. Mọi người sống, vui cười hớn hở, tràn ngập tin yêu trên những dở dang mất trớn. Đương nhiên rồi, ở chiều ngược lại, những điều hợp lý nhất sẽ bị coi là phi lý. Nếu bạn còn nghi hoặc điều này, hãy ra tay nghĩa hiệp chở một nạn nhân tai nạn giao thông vào bệnh viện mà xem? Biết liền!

       Giờ thì không còn ai còn tin vào điều hợp lý nữa. Tôi và bạn sống quằn quại trong mớ dây chạc linh tinh, rường cột lung tung, bất nháo chí thiên, không hề có một hứa hẹn nào sẽ được thoát ra. Mỗi ngày, tôi vẫn mang trái tim cằn cỗi với những nhịp đập phi lý của mình đi làm, kiếm sống. Mỗi ngày, tôi vẫn nghe thiên hạ vui cười hoặc khóc lóc, hoặc không cười không khóc, lặng lẽ nhìn dòng đời phi lý cuồn cuộn trôi qua.

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s