Categories
SHORT STORIES/TRUYỆN NGẮN

Nguyễn Văn Thiện | The women in dreams (34)

The alien women had full control of his body

By Nguyễn Văn Thiện, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm 

 

There was a time when he overdid the sleeping pills, ending up in vivid dreams. As soon as he falls asleep he turns into a woman. Speaking of it makes little sense, baffling, often crude, but it was exactly what happened. To say, “He turned into a woman”, is not exactly right, more accurately “a woman actually possesses him in his dreams” – she’s entered his actual body. His body was an appropriation of legal ownership each time he’s falling into a deep sleep, from that point on. The alien women had full control of his body, and this includes his dreams…

Barely dark and he was already drowsy, lying in front of a TV watching a live broadcast of some commemoration. At the time, there were lots of celebrations, commemorating what is already a memory affront our eyes, an appearance. As soon as the medicine takes effect he sleeps, no matter whether there are twenty TVs’ is broadcasting twenty memorial at once or not! The woman immediately takes over, directing every movement. It is a woman shouldering a yoke carrying a child in each basket, walking and walking. She wears a blue top, at the front of her top a white piece of paper with black writing. It appears these were words of injustice, he was not a hundred per cent sure. What he does know, she was crying shouldering her children as she walked, now and then stop to point at a big white building shouting something out loud. The two snotty nose children in the baskets at each end he was not sure if they were either crying or singing but their lips were quivering, bent, out of shape…

The laughter or possible crying startled him awake. The TV still broadcasting commentary of some grave declining in history, in need of rectification. His shoulders were aching, so he has carried a heavy load down a very long path. His head was spinning, he was not sure what time it was or whether he was actually still holding his breath. It seems the woman with the heavy load was still puffing away in his place. He’s content that’s he’s alive since in front of him the TV is still on, as though the heartbreaking incident has ever taken place! He curled up placing his head between his knees, like a worm digging into a pile of rotten leaves. He wanted to sleep, but he was afraid. 

He shouted: “Who is inside me?”. There was no answer. He took a deep breath, trying to calm down. Like an autistic child rocking playing over and over a game, he decided to change his tactics. He curled up like a six months old fetus as a prawn dipped in a hot pot, his knees almost touching his chin, sleeping like a child, he may be able to regress back into those childish dreams of his youth, less tiring. His thighs warm soothing upon his stomach, reassuring him of his control over his body. But at that very moment, the thighs became soft subtle, smooth! Not his thighs, a stranger appeared, a bright youthful companion, quick-witted!

The feminine thighs, not a single drop of sweat, had never experienced heat, seems to be strolling along in the middle of winter, or quietly sitting in a corner at a cafe at an off-hour. And he felt warm hands on his thighs. A hand digging deeper, terrifying, exploiting. The young woman screamed. The seven-month fetus tried to fight back, in the end letting go inside the aching painful cries. He woke up, the young woman still shaking refused to leave his body. His mind was totally numb. He tried to collect his thoughts, work out where in the house he was, which room, which part of the bed, slowly, gradually grabbed onto the side of the bed, sat up. The sounds of screaming continued to echo around the room amongst the odd dense shadow of the night… 

Some nights, before closing his eyes, he carefully places a knife under his pillow. According to his mother, it’s one way to ward off harmful spirits. But he thought differently if you’re already a ghost how could a knife cut you? It’s merely for reassurance in the long lonely nights. Calmly, he fell asleep, a woodcutter at the foot of a tree, stretching his arms and legs wide open as far as he could. A woman again came and took over his body. Today, a woman with blonde hair, not sure what she’s saying, but she’s also at the same time laughing, revealing her charming protruding canines. But strangely enough, whenever a woman possessed him, a man is also present. She’s sunbaking on a beach, the sunlight poured like honey upon her skin, remaining water droplets shimmering gloriously upon her skin. The men in passing, the warm kisses in passing, the goodbyes in passing, the footprints also in passing. In the end, the woman is alone on the beach, in the middle of a glaring summer day. He woke up with a bitter taste in his mouth, the bitterness of someone abandoned at the foot a horizon, by a sea foreign to him. He searched for the knife beneath his pillow, it’s still exactly where he’s placed it.

Recalling a complicated dream in pieces is a difficult task. Only the people involved would ever understand what it’s like to be invaded and to lose one’s mental and physical liberty in such a way. How is it any woman from anywhere could take over his body so easily as soon as he falls asleep? This is something difficult for him to explain, to come up with an answer, even harder is how he can escape from such a fate of women take over his body upon nightfall.

Tonight, he carefully placed a sharp blade on his kneck before sleeping. Unsure of what may be! A small movement the blade would cut his throat! The thought of it made him smile with satisfaction the moment he closed his eyes.

_____

 

Có một dạo sau khi dùng thuốc quá nhiều, hắn thường xuyên gặp ác mộng. Hễ mỗi khi ngủ, hắn lại thấy mình trở thành một người đàn bà. Chuyện kể ra, thật không ra làm sao, khó hiểu, kệch cỡm, đôi khi thô tục nữa, nhưng đó là chuyện thực. Nói rằng, “Hắn trở thành một người đàn bà”, e là chưa chính xác, đúng ra là “Có một người đàn bà nhập vào hắn” – vào thân xác một gã đàn ông. Kể từ đó, trong giấc ngủ mê man, cơ thể hắn bị chiếm đoạt quyền sở hữu hợp pháp. Người đàn bà xa lạ nắm toàn quyền điều hành hắn, điều hành cả những giấc mơ…

Mới chập tối, đã buồn ngủ rồi, hắn nằm, trước mặt là cái tivi đang truyền hình trực tiếp lễ kỷ niệm gì đó. Dạo ấy, nhiều lễ kỷ niệm lắm, kỷ niệm, tưởng nhớ cái đã qua để quên cái trước mắt, hình như là thế. Mặc, khi thuốc đã ngấm là hắn ngủ, mặc cho 20 cái tivi với 20 lễ kỷ niệm cùng một lúc! Người đàn bà lập tức giành quyền sở hữu, quyền điều khiển. Đó là một phụ nữ, gánh hai đứa con hai đầu, đi miệt mài. Bà mặc áo xanh, trước ngực dán tờ giấy trắng viết hàng chữ màu đen. Hình như là dòng chữ kêu oan thì phải, hắn không dám chắc. Chỉ biết rằng, bà vừa gánh con đi, vừa đi vừa khóc, thỉnh thoảng dừng lại chỉ tay vào tòa nhà màu trắng và chửi rất to. Còn hai đứa con mũi thò lò ngồi hai cái thúng hai đầu gánh không biết là đang khóc hay đang hát mà miệng méo xệch…

Tiếng cười hay tiếng khóc đã đánh thức hắn dậy. Tivi vẫn huyên thuyên về một con đường lịch sử nào đó đang xuống cấp nghiêm trọng, cần phải tu bổ. Cảm giác vai rất mỏi, như thế mình vừa gánh một gánh nặng qua quãng đường xa lắm. Đầu óc chao đảo, không thể xác định được cả thời gian và nhịp thở. Hình như người đàn bà gánh nặng ấy vẫn thở thay hắn, dồn dập, hổn hển. Hắn vẫn yên tâm rằng mình còn sống, bằng chứng là trước mắt, tivi vẫn đang hoạt động, như chưa hề có chuyện gồng gánh chia phôi vừa diễn ra! Hắn co mình lại, giấu đầu xuống gối, như một con giun vùi đầu xuống thảm lá mục. Hắn muốn ngủ, nhưng lại sợ.

Hắn hét to: “Là ai đang trú ngụ trong tôi thế?”. Không có tiếng trả lời. Hắn cố gắng điều hòa nhịp thở, lấy lại bình tĩnh. Như một đứa trẻ tự kỷ loay hoay với trò chơi của mình, hắn thử đổi tư thế. Hắn cong lại như bào thai bảy tháng, như con tôm đã nhúng vào nồi lẩu, đầu gối gần chạm cằm, ngủ kiểu trẻ con đấy, có khi lại mơ về thời trẻ trâu hồn nhiên, đỡ mệt. Hai đùi hắn ủ nóng bụng của mình, hắn cảm nhận rõ điều đó và yên tâm vì mình vẫn còn làm chủ được bản thân, chưa bị kẻ khác nhảy vào điều khiển. Nhưng đúng lúc đó thì cặp đùi trở nên nõn nà, mơn mởn! Không phải đùi hắn, người xa lạ đã xuất hiện, như là một đối tác thông minh, nhanh nhạy!

Cặp đùi phụ nữ, không hề có mồ hôi, không hề nóng rực, có vẻ như đang thong thả bước đi giữa mùa đông giá lạnh, hoặc có khi đang ngồi trầm tư trong một góc quán cà phê nào đó khi vãn khách. Và hắn cảm thấy có một bàn tay ấm áp đặt lên đùi. Bàn tay thọc sâu, điên cuồng chiếm đoạt. Người phụ nữ hét lên. Bào thai bảy tháng vật vã chống đỡ, rồi cuối cùng buông xuôi trong tiếng kêu đau đớn. Hắn tỉnh dậy, người đàn bà có cặp đùi nõn nà vẫn còn dùng dằng chưa chịu ra đi. Đầu óc hoàn toàn tê liệt. Hắn cố gắng định vị lại góc nhà, góc phòng, góc giường, rồi từ từ, chậm rãi đưa tay vịn lấy thành giường, ngồi hẳn dậy. Tiếng la hét vật vã vẫn còn lẩn khuất trong bóng đêm dày đặc…

Nhiều đêm, trước khi nhắm mắt, hắn đã cẩn thận bỏ dưới gối một cái dao. Theo lời mẹ hắn, đó là cách xua đuổi tà ma. Hắn thì nghĩ hơi khác, đã là ma thì dao làm sao mà chém được nó? Chỉ là để đấy cho yên tâm, trong những đêm dài hoang vắng. Yên tâm, hắn nằm ngủ, như một gã tiều phu ngủ dưới gốc cây, dạng chân dạng tay hết cỡ. Người phụ nữ lại đến chiếm lĩnh thân thể và giấc mơ. Hôm nay, là một cô gái tóc vàng, nàng đang nói gì đấy, vừa nói vừa cười, lộ hết răng khểnh cả hai bên. Mà thật lạ, hễ ở đâu có đàn bà, ở đó xuất hiện đàn ông. Nàng nằm trên bãi biển, nắng tưới mật ong lên thân thể, nước tưới lung linh lên da thịt. Rồi những người đàn ông đi qua, những cái hôn nồng nàn đi qua, những lời từ biệt cùng đi qua, những dấu chân cũng đi qua nốt. Cuối cùng, một mình người phụ nữ đứng giữa bãi biển trưa hè chang chang nắng. Hắn tỉnh dậy, miệng đắng ngắt, rõ ràng là cảm giác đắng chát của một người vừa bị bỏ rơi nơi góc bể chân trời, không phải của hắn. Hắn thò tay xuống gối, con dao vẫn nằm nguyên.

Kể lại giấc mơ phức tạp và đứt quãng là một việc khó khăn. Chỉ có người trong cuộc mới cảm nhận rõ ràng tình trạng bị khống chế và xâm hại quyền tự do bản thể. Vì sao người phụ nữ xa lạ tận đẩu tận đâu lại ngẫu nhiên và dễ dàng xâm chiếm hắn mỗi khi hắn chìm vào giấc ngủ? Điều này, khó trả lời và không thể nào lý giải, càng không có cách nào để thoát ra được, vẫn thường xuyên có một người đàn bà nào đó nhập vào hắn mỗi lúc đêm về.

Đêm nay, hắn cẩn thận đặt lưỡi dao thật sắc ngang cổ mình trước khi ngủ. Không biết có còn tiếp diễn nữa hay không! Cựa quậy một phát là mày bị dao cứa chết! Hắn nghĩ thế và mỉm cười mãn nguyện trước khi ngủ. 

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s