Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | how do you snuff out a candle (183)

the flies everywhere
flocks of vultures, sleeping goldfinches
by a call, the poem surrounded, trapped
each letter a drop of blood

the prayers pushed aside
you’re torn apart
as the poem tries to look for a sign
like a cat running around the new tree saplings
like the wind

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

 

how do you snuff out a candle?

 

there are days

say you could

feel

the absence of those

paths, disappearing

like smoke

 

the world

with so many disastrous demonstrations

buildings

bombed

 

a ball game in the rain

a grassy field full of people

their protruding ribs like scars on their chest

their eyes full of hurt

singing the national anthem

 

the flies everywhere

flocks of vultures, sleeping goldfinches

by a call, the poem surrounded, trapped

each letter a drop of blood

 

the prayers pushed aside

you’re torn apart

as the poem tries to look for a sign

like a cat running around the new tree saplings

like the wind

 

in such plight 

you light

a tiny 

candle

_____

 

làm thế nào để dập tắt một ngọn nến?

 

có những ngày

bạn thậm chí có thể

cảm nhận được

sự vắng mặt của những con đường mòn

như khói

 

thế giới

đầy những cuộc biểu tình đập phá

có một tòa nhà

bị đánh bom

 

có một trận banh trong mưa gió

có một bãi cỏ đầy những người

xương sườn như vết sẹo trên ngực

ánh mắt đau nhức

đang hát quốc ca

 

có những con ruồi bay quanh

có những bầy kền kền, những con chim hoàng oanh đã ngủ

một tiếng kêu khi bài thơ bị bao vây

những con chữ như giọt máu

 

những lời cầu nguyện né sang một bên

bạn bị xé toạc

như bài thơ cố gắng tìm dấu vết

của con mèo chạy quanh các cây non

như trong gió

 

lúc đó

bạn thường thắp một cây nến nhỏ…

 

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

One reply on “Lê Vĩnh Tài | how do you snuff out a candle (183)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s