Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | MY HOMELAND A HUNDRED YEARS AGO – Prologue

“What multitude of destruction
adorns a mind in songs.”
(Hoàng Hưng)

shattered Thee into warm rain oh Country
we by Thee arrive at the riverbank dense with reeds
with our sleeves awkwardly dab Thy brows
us silently watching Thee in happiness
compose an epic ode in Thy praise
behind the fog
behind innocence
behind humiliation
behind the pains of first love…

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

 

Prologue

 

“What multitude of destruction

 adorns a mind in songs.”

(Hoàng Hưng)

 

shattered Thee into warm rain oh Country

we by Thee arrive at the riverbank dense with reeds

with our sleeves awkwardly dab Thy brows

us silently watching Thee in happiness 

compose an epic ode in Thy praise

behind the fog

behind innocence

behind humiliation

behind the pains of first love…

 

a mountain borough a borough forever sad

coming by the Mynah learning to speak

tomb idols carved from the eye of logs

rain stunned by a pair of ebony breast

 

a mountain borough night rain scents of grass

you had to extend this damp freedom

kisses of women the scents of apples

you’re across the sky your lungs the expanse of clouds

water and your eyes glisten like mother’s

gosh the gongs in prayers imprints of fingertips

 

signs of new life-lines of fate upon fingerprints the day

the night the wooden idol reincarnated in mother’s womb

as of tonight in beady rows of tears

adorn upon flesh 

as of tonight the deceitful breath

blown into pain

hypnotizing the soul

lessening the dark analogies

an ear blowing ceremony(1) in cries of humanity

 

came the wet the dry 

growing up as the forest a banyan

Who am I? Where am I?

your shadow imprinted in dreams

naked feet on hot sand

 

yesterday in scattered feral cries

now running salty upon lips

the đing-năm(2) bamboo flute

fingers pinching notes of throaty laughter

the soul taking its first breath

a body adorning its first skirt

dancing as the rain on the timber floor

blowing into ears the wind the rain to shatter the night

piercing the night through whispers through dance

through destruction 

through the circle of reincarnation

 

but no,

poetry can’t induce revolutions

the flights of destiny 

congested with humanity.

_____

 

“có bao nhiêu nát tan

 đội lên đầu mà hát” 

(Hoàng Hưng)

 

 

quê hương ôi Người vỡ ra mưa ấm

ta cùng Người đến bên bờ sông đầy cỏ

lấy vạt áo ta lau gượng nhẹ cho Người

ta lặng ngắm Người hạnh phúc

bài trường ca dâng lên Người

sau sương mù

sau ngây thơ

sau tủi nhục

sau nhói đau của mối tình đầu…

 

phố núi phố núi thành phố buồn muôn thuở

bạn đi ngang con chim Nhồng đang học nói tiếng người

tượng nhà mồ lấy ra từ mắt gỗ

mưa ngỡ ngàng đôi vú màu đen

 

phố núi phố núi đêm mưa mùi cỏ

bạn hãy thật căng ẩm ướt tự do này

nụ hôn đàn bà mùi táo

bạn ngang trời buồng phổi đám mây

nước và mắt bạn long lanh như mẹ

ôi tiếng cồng cầu nguyện dấu vân tay

 

ngày mầm sống lăn ngón tay số phận

trong buổi tối mẹ hoài thai tượng gỗ

đêm nay xâu chuỗi nước mắt

đeo vào da thịt

đêm nay hơi thở dối gian

thổi vào đau đớn

thôi miên linh hồn

bớt ẩn dụ màu đen ám ảnh

lễ thổi tai nức nở làm người

 

rồi mùa mưa mùa khô

rồi sẽ lớn như rừng như cổ thụ

tôi là ai? tôi về đâu?

bóng mình in trên mộng

chân trần trên cát bỏng…

 

hôm qua tiếng khóc hoang từng mảnh

hôm nay trôi đã mặn trên môi

những ngón tay đing-năm ống nứa

bấu âm thanh cười lên trong cổ

linh hồn bắt đầu hơi thở

thể xác bắt đầu đóng khố

điệu múa như mưa trên sàn gỗ

thổi vào tai gió mưa đêm vỡ

xuyên qua đêm qua thầm thì qua điệu múa

qua vỡ tan qua vòng xoáy

luân hồi

 

thôi,

thơ không làm được điều dâu bể

số phận bay nghẽn đặc

ơ người…

 

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s