Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | the heat of a war (302)

Lê Vĩnh Tài, an acclaimed Vietnamese poet, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, an acclaimed businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm

 

you live in a city

faraway, the light shimmering, scented with evocations

one hundred and twenty one days in a paper box

 

in the air you breathe

the heat of a war

brought back the night terrors

bigger than a mushroom cloud

 

you’re prepared

like refugees

fire was the charitable meals 

thrown at you 

 

in slower deeper breaths

you’re flying passed the empty streets, until

the horizon was like a mailbox

full of junk mail

 

you filled up a full tank of gas but the tires were flat

there’s nothing left to do

you walked and you walked

until you could hear your breathing

resounding in sync with the sunset

in the lost soul month of July

in the torrential rain

 

and the people you knew were very cold…

 

bạn đang ở một thành phố 

xa xôi, lấp lánh, đầy mùi của kỷ niệm 

một trăm hai mươi mốt ngày trong một cái hộp bằng giấy 

 

ngay trong không khí bạn thở 

chiến tranh đang nóng lên

và mang đến những cơn ác mộng

còn lớn hơn những đám mây hình nấm 

 

bạn đã sẵn sàng

như những người tị nạn 

đang được bố thí các bữa ăn

bằng lửa

 

hơi thở của bạn chậm lại

bạn bay qua các đường phố trống rỗng, cho đến khi 

bầu trời như một hộp thư 

toàn thư rác 

 

bạn đổ đầy bình xăng nhưng xe xẹp lốp 

không còn phải làm gì nữa

bạn chỉ đi bộ và đi bộ 

cho đến khi nhịp thở của bạn

vang lên từng nhịp trong hoàng hôn 

trong tháng bảy cô hồn 

và mưa ngập 

 

những người bạn biết đang rất lạnh…

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

5 replies on “Lê Vĩnh Tài | the heat of a war (302)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s