Categories
ART POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | SAIGON IN LOCKDOWN (26/56)

Lê Vĩnh Tài, an acclaimed Vietnamese poet, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, an acclaimed businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm

 

nightfall and you’re by the tiny window

the café deserted

the owner is locking up

reminds you that tomorrow is already the sixteenth

 

you’re bent over on the table 

flicking burning cigarette embers into the ashtray

you watched the owner tidied up the bottles hand sanitizers

listened to the last song he has on still

 

you live in a tiny house

your wife felt suffocated as soon as you shut the front door

but you shut it anyway

worried you might lose the pair of shoes

 

you looked up at the cloudy sky

not a soul in sight

 

you think we’re the centre of the universe spinning

the viruses knows that we’re whining

the nights endless and you’re silent

gosh the abandoned alleyways

 

imprisoned were the crowd inside their cough

 

(October 2021)

bạn ngồi ô cửa nhỏ

quán cà phê vắng 

trời đã về đêm, ông chủ đang khóa cửa

nhắc bạn ngày mai 16 rồi 

 

mặc dù bạn vẫn cúi xuống cái gạt tàn 

điếu thuốc lá đang cháy 

bạn nhìn ông chủ xếp lại mấy lọ cồn rửa tay

nghe bản nhạc cuối cùng ổng vẫn còn chưa tắt 

 

bạn sống trong ngôi nhà nhỏ

vợ bạn muốn ngộp thở mỗi khi đóng cửa 

nhưng bạn vẫn đóng lại

vì sợ mất đôi giày 

 

bạn nhìn lên bầu trời đầy mây 

không có ai ngồi xung quanh 

 

bạn nghĩ mình đang vũ trụ quay cuồng

con virus biết bạn buồn

đêm ở đây vô tận bạn im lặng

những con đường vắng

 

đám đông đã bị nhốt trong cơn ho của họ

 

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

3 replies on “Lê Vĩnh Tài | SAIGON IN LOCKDOWN (26/56)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s