Categories
ART POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | SAIGON IN LOCKDOWN (41/56)

Lê Vĩnh Tài, an acclaimed Vietnamese poet, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, an acclaimed businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm

 

secretly come to me like the mist in December

I will hide you my love like those positive with covid

wrap you in fear

the nation is nothing but dust and ashes dear

 

newspapers publishing stolen poetry

the pressure on school students struggling to escape

the law standing by silent

 

the fights like rapists leaving a path of destruction in their wake

the shouting matches at a time no cares to plagiarize

trying to make a living

trying to be charitable

 

the nation is in crippling pain

watching the charities moaning about highway robberies

watching the thieves moaning about those charitable

gosh the sacred house of the poem

bearing the dawn of summer in the middle of a cold winter

 

(November 2021)

 

hãy đến bên em lén lút như sương mù đêm tháng Chạp

em sẽ giấu anh như những ca F0 

bao vây anh nỗi sợ hãi 

đất nước giờ tan thành cát bụi

 

những bài thơ vừa đăng báo thơ thần hóa ra là ăn cắp 

những đề thi bạo lực mà học sinh vùng vẫy mãi mới thoát ra 

những người bảo vệ công lý đứng nhìn

 

những cuộc đụng độ rồi cũng như những kẻ bạo dâm chỉ gây đau đớn

cãi nhau loạn xạ giữa thời buổi còn ai thèm đạo văn 

chỉ lo kiếm ăn 

và làm từ thiện 

 

đất nước đau điếng

nhìn những người phát từ thiện đang than thở về sự cướp bóc 

nhìn những người cướp bóc đang than thở về lòng từ thiện 

ôi ngôi nhà thiêng liêng của thơ

đang chịu một bình minh của mùa hè giữa mùa đông lạnh giá

 

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

6 replies on “Lê Vĩnh Tài | SAIGON IN LOCKDOWN (41/56)”

Oh, my, that does sound like a state of chaos. Vietnam is a beautiful country and I loved every moment I spent there. If this is regarding the situation there, I’m very sorry.
So eloquently expressed, through your words…

Liked by 2 people

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s