Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | poverty is black (106)

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, an acclaimed businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm

.

poverty is black

it’s always there

at the back of your mind

.

but, you’re wrong

it’s a song

taking you on a surprised journey

back in time when you had nothing

to fend for yourself from near death

.

poverty 

it resents your meager efforts

the hawker stalls

why couldn’t you build a company

or open a shop

.

paint your lips with honey

allow the ants a bite of your sleep

the revenge

as sweet as tears

.

poverty is inhuman

not some hot-boy

not some monster

or “cò đất”(land broker/dirt dealer)

.

it’s death

on the sidewalk

for us all…

_______

cái nghèo

nó màu đen

nên nó không bao giờ chịu phai 

bạn nghĩ nó sẽ bên bạn mãi mãi

.

bạn đã sai

nó là bài hát

mang cuộc đời bạn đi không kịp ngoái đầu nhìn lại

bạn không đủ hậu vệ để chống đỡ những cú sút

chết người

.

cái nghèo

nó trách bạn còn bày đặt

bán hàng rong

sao bạn không

lập công ty hay mở tiệm?

.

bạn có thể bôi mật ong lên môi

để những con kiến ​​cắn vào giấc ngủ

một sự trả thù

ngọt ngào như nước mắt

.

cái nghèo

nó không phải là con người

hay hot-boy

hay quái vật

hay cò đất

.

nó là cái chết

té ngửa ở vỉa hè

của tất cả chúng ta…

____

OCTOBER 2019

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

2 replies on “Lê Vĩnh Tài | poverty is black (106)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s