Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | when she dies in her sleep (130)

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, an acclaimed businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm

.

when she dies slowly in her sleep

you dream of being

the coroner

.

she doesn’t believe what you see

her eyes sad 

left shrugging her shoulders

.

all the poems lost

their weight

in poorly lit light

in a basement, she often sat drinking Americano

.

not that she doesn’t understand

she’s just pretending not to understand

when you lean over to suck her fingers

bite lightly her shoulders

she screams

protesting

.

not because she doesn’t understand

she has a new man

.

hence the poems of an era

left is a play with happiness

in the dark

.

you want to commit murder

but you know better

you can but be

high

once more 

________

khi nàng chết dần mòn trong giấc ngủ

bạn mơ làm

người khám nghiệm tử thi

.

nàng không tin những gì bạn nhìn thấy

mắt nàng buồn

và bỏ đi với hai bàn tay vung vẩy

.

những bài thơ đã mất hết

sức nặng của nó

trong ánh sáng mờ

của một tầng hầm nàng hay ngồi uống cà phê đen đá

.

không phải nàng không hiểu

nàng chỉ giả vờ không chịu hiểu

khi bạn cúi xuống liếm lên những ngón tay nàng

cắn nhẹ vào vai nàng

nàng la 

làng la xóm 

.

không phải nàng không hiểu

nàng có người đàn ông mới

.

nên những bài thơ một thời

chỉ còn đùa giỡn với những niềm vui 

trong bóng tối

.

bạn muốn giết

nhưng tất cả những gì bạn biết

là bạn chỉ có thể

say

thêm một lần nữa…

_____

DECEMBER 2019

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s