Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | The Nation shall call upon the poets (151)

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, an acclaimed businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm

.

when facing the barrel of a gun at sea

The Nation shall call upon the poets

as fishermen call upon The Nation

.

after the call of The Nation

the fishermen shall bite their tongue and listen

the poems

as they lay iced in the hold ready for shore

.

they shall ask the poets:

– Now gentlemen

why won’t you bite your tongue

swallow a gulp of seawater

so the words may understand the saltiness

of salt

.

yet needed is blood, needed more here is salt

so your throat

can feel

the burning pain

of a wound

the chirpy tweets of birds 

which keeps peeling but would never scar

_____

khi đối diện với họng súng giữa khơi

Tổ quốc sẽ gọi tên các nhà thơ

còn các ngư dân tự gọi tên Tổ quốc

.

sau khi gọi tên Tổ quốc

các ngư dân sẽ cắn lưỡi và lắng nghe

những bài thơ

khi họ nằm trong hầm ướp đá để vào bờ

.

họ sẽ hỏi các nhà thơ:

– Này các anh

tại sao không tự cắn lưỡi của mình

nuốt xuống một ngụm nước biển

để con chữ còn biết được vị mặn

của muối

.

chưa cần máu, chỉ cần của muối

để cổ họng các anh

may ra còn cảm giác

xót và rát

của vết thương

lời chim chóc hót mãi không thành sẹo

_____

MARCH 2020

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s