Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | no. 18:16 – it starts with alcohol

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

it starts with alcohol

.

from hell

the peek of a red light 

.

an ominous scream

the mood is generally like

some guy

stinking of beer and cigarettes.

.

embracing cosseting

all over a black flower the likeness of a watch face

the nightly fluorescent glow 

the incessant ticking

in your ear

.

you’re footsteps all over the place

down the stairs

grasping at pages and pages of a letter

in the colour of darkness

.

you paint yourself in contemplation

the flicker of a chameleon

maybe or maybe not?

stay or not stay?

.

when is it necessary?

when should you 

climb

up the light pole of a madman

ring

the alarm?

_____ 

bắt đầu với rượu

.

ánh sáng màu đỏ rỉ ra

từ địa ngục

.

một thất thanh la hét

không khí nhưng ngã

đàn ông, mùi bia và

thuốc lá…

.

ôm ấp vuốt ve bao trùm

bông hoa như màu đen của mặt đồng hồ

ánh lân tinh đêm

tiếng tíc-tắc suốt đêm

trong tai bạn

bạn bước thất thường

xuống cầu thang

vớ những trang

thư màu bóng tối

bạn vẽ mình trong suy tưởng

nhấp nháy tắc kè hoa

có thể hay không thể?

về hay không về?

bao giờ bạn muốn?

bao giờ nên

leo lên

cột điện của ngươi điên

hú còi

báo động?

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

One reply on “Lê Vĩnh Tài | no. 18:16 – it starts with alcohol”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s