Lê Vĩnh Tài | no. 18:21 – there are crevices in the mountain

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

there are crevices in the mountain


I know this

because I love


the caves


there are crevices in my skull

hence when it rains

I could really feel

the crevices in my ears


I’m there

standing, breathing

running all of a sudden

from the crevices in my thoughts

more crevices formed in my nose


all that is a necessity in my life

including the emptiness

my friends

came from these crevices

as for her

she came from the emptiness of her life


life and death requires nothing but a hole

separated by a hole

a crevice, like any 

black hole

in the universe


like the pubis

like the howling of the wind

like a cave

like the doom and gloom

like a nemesis

you could




có những lỗ hổng trên núi


tôi biết điều này

vì tôi hay dạo chơi


hang động


có những lỗ hổng trong hộp sọ của tôi

khi mưa rơi

tôi nghe

có những lỗ hổng trong tai tôi


đứng và thở

chạy và ngỡ

những lỗ hổng trong suy nghĩ của tôi

vừa có thêm mấy lỗ hổng trong mũi

tất cả mọi thứ cần thiết của đời tôi

đến từ sự trống rỗng

bạn bè của tôi

đến từ lỗ hổng

em đến từ khoảng trống

của đời em

sống và chết chỉ cần một cái lỗ

cách nhau một cái lỗ

hổng, như các lỗ


trong vũ trụ

như xương mu

như gió hú

như hang động

như âm u

như kẻ thù

tôi không



By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s