Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | no. 18:6 – the bitterness of deceit

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

the bitterness of deceit 

.

cold, red, cracked lips

the undoing of a circle

of someone no longer young

desiring conception

.

its body is not of a woman

it wants

to be a girl

in the years to come

.

the vernacular in red

the words in green

the banner 

the celebrations

peeling chapped lips

bleeding lipstick

.

who’s dishing out the poison

undisguised in honey

love and faith

faith and love

the heavenly decades

people were forced to search

to have lips

professed an oblivious stance 

falling apart

without an owner

in the end

.

but the words are still in red

from lips bleeding colour

some might hear, and say:

– shut your bloody mouth, ladies!

_____

vị đắng của dối trá

.

lạnh, nứt nẻ đôi môi màu đỏ

như thể đã tháo vòng

một người không còn trẻ

muốn thụ thai

cơ thể nó

không phải là phụ nữ

nó thích

làm đứa con gái

lâu năm

ngôn ngữ màu đỏ

chữ màu xanh lá cây

như tấm băng-rôn người ta vẫn treo vào ngày lễ

lột ra từ đôi môi bong tróc

màu sơn

.

ai cho chất độc

từ chối mật ong

yêu và tin

tin và yêu

thiên đường mấy mươi năm

mọi người bị bắt buộc phải đi tìm

cuối cùng chỉ là

đôi môi

giả vờ bướng bỉnh hoang dã

đang nứt ra

và vô chủ

nhưng lời nói vẫn màu đỏ

từ đôi môi mọng nước

có người sẽ nghe, và nói:

– các cô gái, nên ngậm chặt hai môi của mình lại…

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

5 replies on “Lê Vĩnh Tài | no. 18:6 – the bitterness of deceit”

I’m always fiddling with mine too, though they can’t compare to poems you translate. I look forward to everything you do…😊

Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s