Categories
PHOTOGRAPHY POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | no. 20:9 – a waste of a springtime, at least there was the breeze

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

a waste of a springtime

at least there was the breeze

there’s no poem

blooming

like a memory

that was lost

.

surpassing time

an amphetamine tainted sadness

the optimistic

announcements

from politicians

.

the people unaware

that even the sunlight

drops

and fall

.

censorship 

unsanctioned

in the smuggle of

freedom

.

your dignity is wrapped

in a box

ribboned, and you thought it was a gift

Tet.

.

you’re ready

with a sheet of polymer

caressing it

its coolness inside your free fitting “áo dài.”

like the madame

inspectors

inspecting

temperatures

.

then there’s

a person with ears like a rabbit

snoring

.

a pigeon

whispering

about everything

that’s coming

from behind.

_____

một mùa xuân như không

mà có gió

đâu đó bài thơ

hoa mai nở

như kỷ niệm

bị đánh rơi

vượt thời gian

nỗi buồn đầy thuốc lắc

những tuyên bố lạc quan

của các nhà

chính trị

không ai biết

ánh nắng mặt trời

cũng bị rơi

và té

kiểm duyệt

không được phép

buôn lậu

tự do

nhân phẩm của bạn

gói trong một cái hộp

thắt nơ, bạn tưởng là quà

tết…

bạn chuẩn bị

một tờ polymer

vuốt ve

mát mẻ

trong chiếc áo dài rộng

như các quý bà

khi kiểm tra

và đo

nhiệt độ

sau đó

có một người có hai tai con thỏ

ngáy ngủ

một con chim bồ câu

thì thầm

về mọi thứ

sắp tới

phía sau…

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s