Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | no. 17:4 – the soldiers

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

the soldiers

they carry with them not just fearful weapons

they have with them the darkness

the worries

their wives

.

as they wander in the desert

or jungle

the fight of a bull is of a lion

their eyes

blades of a sword

.

their breath

through their nostrils

giant bellows of smoking

artillery

.

the dust 

their destiny

their nourishment

.

there’s no chance of sleep

in such sudden death

in the silence of their weapon

a falling photograph of their daughter from his pocket

much they carry with them for amusement

pretty much

another

one

missing

in

action

.

searching is still the generals in berets 

hence they must

continue to conquer 

the eagle, the bull and the lion

.

continuing like

the national anthem

as they into the distance

leave us behind

forever

_____

 

những người lính

họ không chỉ mang theo vũ khí đáng sợ

họ có bóng tối

những lo toan

về mấy bà vợ

khi họ lang thang trên sa mạc

hay rừng sâu

trận đấu của bò đực và sư tử

đôi mắt họ như

thanh kiếm

hơi thở của họ

từ lỗ mũi

thở ra cột khói khổng lồ

của đạn pháo

cát bụi là thân phận

và thức ăn

cho họ

họ không kịp ngủ

nếu họ đột nhiên phải chết

đó là khi khẩu súng im lặng

tấm ảnh con gái của họ rơi ra khỏi túi áo

nhiều thứ họ mang theo chỉ để chơi

cũng được tính là

mất

tích

một

mạng

người

các ông tướng đội mũ dạ vẫn tiếp tục đi tìm

và họ sẽ phải

tiếp tục đánh bại

đại bàng, bò đực và sư tử

tiếp tục như

bài hát quốc ca

lúc họ bỏ chúng ta

đi xa

mãi mãi…

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

One reply on “Lê Vĩnh Tài | no. 17:4 – the soldiers”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s