Lê Vĩnh Tài | no. 17:25 – a tiger appeared in my dream

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

a tiger appeared in my dream

I did try to conceal my cowardice

as it quietly


in the middle of the night

What is the meaning of such a vision?


like when you covertly write poetry

kicking at the blanket

crawling to the darkest deepest spot



once cornered

you can but turn into a tiger

on paper


một con hổ đến trong giấc mơ của tôi

tôi cố che giấu sự kinh hoàng

khi con hổ


lúc nửa đêm

hình ảnh đó có nghĩa là gì nhỉ?

như khi bạn lén lút làm thơ

và bạn phải lật tung tấm chăn

chui vào tận đáy

để tự vệ

và khi không thể

bạn chỉ còn cách hóa thành một con hổ


By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

One reply on “Lê Vĩnh Tài | no. 17:25 – a tiger appeared in my dream”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s