Categories
ART POETRY/THƠ

Nguyễn Bắc Sơn | My son came into the world, as my friend lay down his life (1)

Nguyễn Bắc Sơn (1944 – 4/8/2015) the Vietnamese poet was born and died Nguyễn Văn Hải, at Phan Thiết, Bình Thuận.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Nguyễn Bắc Sơn, translation into Vietnamese by Nguyễn Thị Phương Trâm

My son came into the world, as my friend lay down his life

 

Upon the setting of Venus

We were there for the rise of the same star

 

O Trần Thái

The year my first son was born

The same year you lost your life

 

A guerrilla soldier blind

Blindly shooting

At the body of a drowsy officer out in the battle field

In a blinding bloody war

How could anyone stay up?

 

When you died little brother

You will be the thunder

The golden dust

The wind and the clouds

In the eternal life and death of the universe?

 

My son

The year you were born into your father’s warm house

Out there, out in the smoky foggy jungle

Trần Thái, my friend died

 

Son, when you were born

Was it a happy occasion?

 

When my friend died

Was it a pity?

 

Son, now in this world

My son, what will become of you

Will you become a politician

Inciting terrible games of patriotism

 

Will you become a poet

A defenceless hero

 

Will you become a professor

Putting your students to sleep

Lecturing on things you have no faith

 

A new born baby

May not be a happy occasion

A dead person

May not be a pity.

_____

JANUARY 2022

Con trai ta chào đời, người bạn ta nằm xuống

 

Khi vì Sao Hôm lặn

Chúng ta có một vì Sao Mai mọc

 

Ôi Trần Thái

Năm ta sinh đứa con trai đầu tiên

Cũng là năm em gục chết

 

Gã du kích mù

Bắn viên đạn mù

Vào thân thể vị sĩ quan lim dim ngoài trận mạc

Trong trận chiến tranh mù mịt này

Chúng ta làm sao tỉnh thức?

 

Khi em chết đi

Em sẽ thành sấm sét

Thành bụi vàng

Thành gió thành mây

Trong vũ trụ hoài hoài sinh diệt?

 

Con trai ba

Năm nay con chào đời trong căn ngôi nhà ba ấm áp

Ngoài kia, ngoài khu rừng khói sương kia

Trần Thái, bạn ba đã chết

 

Con sinh ra đời

Chắc gì đã là điều đáng vui

 

Bạn ta gục chết

Chắc gì đây là điều đáng tiếc?

 

Con đã chào đời

Con sẽ thành gì hỡi con ta

Con sẽ thành một chính trị gia

Xúi đồng bào chơi trò chơi khủng khiếp

 

Con sẽ thành một nhà thơ

Một anh hùng bất lực

 

Con sẽ thành một giáo sư

Ru ngủ học trò

Bằng những điều con không mảy may tin tưởng

 

Một trẻ con mới sinh

Chắc gì là điều đáng vui

Một người chết

Chắc gì là điều đáng tiếc.

 

Nguồn: Nguyễn Bắc Sơn, Chiến tranh Việt Nam và tôi, NXB Đồng Dao, 1972

_____

Nguyễn Bắc Sơn (1944 – 4/8/2015) the Vietnamese poet was born and died Nguyễn Văn Hải, at Phan Thiết, Bình Thuận.

Source: thivien.net

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

6 replies on “Nguyễn Bắc Sơn | My son came into the world, as my friend lay down his life (1)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s