Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | no. 11:18 – without the vernacular, the world is void of poetry

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

without the vernacular

the world is void of poetry

all shall be in a deep freeze

like the person

laying there like a god

.

the poem admiring

running down a tunnel

the twisting path of death

.

encased in glass

you’re a poet

you’ll be a soldier

you’ll also be an enemy

a sailor in a sinking ship

.

you’re a bird

you’re also a blind hunter

your hut the Sun will set

your livelihood replaced by bitterness

your dreams replaced with burdens

.

without the vernacular

if you desire to be in a deep freeze

upon waking

you’re given a cup

alcohol diluted with water

so you’ll be drunk 

with conceited

hairy ideologies like feral weed

poetry finds the whole thing ludicrous

without an escape

_____

không có ngôn ngữ

thế giới không còn thơ ca

mọi thứ được ướp lạnh

như một người

vẫn nằm như thần thánh

bài thơ nhìn ngắm

và chạy xuống hầm

con đường quanh co của cái chết

trong lồng kính

bạn là nhà thơ

bạn sẽ là người lính

bạn cũng là một kẻ thù

một thủy thủ bị đắm tàu

bạn là một con chim

bạn cũng là một thợ săn mù

căn lều của bạn mặt trời sẽ lặn

miếng ăn thành cay đắng

giấc mơ thành gánh nặng

không có ngôn ngữ

nếu bạn cũng muốn được ướp lạnh

thức dậy

bạn sẽ được cho uống một ly

cồn pha nước lã

để say

và ba hoa

những tư tưởng sum suê như cành lá

làm bài thơ tá hoả

không còn lối ra…

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s