Lê Vĩnh Tài | no. 16:9 – the curious words

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

the curious words


the imagination 

of children


it never expects

the Sun

in its tumulus

residing eyes on

a woman in a robe

covered to the heels

dreams still of the memories

exploding, up her spine


as though while was dreaming

the words met each other

they lit up in a green garden


into hues of a tumulus



like people

only in death are displayed


six feet under


and she knew


me, me, me

me, me, me

me, someone who talks way too much

in her 

so so



like the word on the next line

it has a chance to rest 

but it’s still tired…



nó làm nên tò mò

nhiều khi ảo tưởng

của mấy đứa trẻ

nó không ngờ

ngay cả mặt trời

trong ngôi mộ của mình

vẫn nằm nhìn

một người phụ nữ mặc áo choàng

phủ kín tận gót

vẫn mơ những kỷ niệm

nổ tung, dọc theo xương sống

như thể các con chữ

đã gặp nhau, lúc nàng nằm mộng

nó phát sáng trong khu vườn màu xanh

đổi thành

màu vàng của ngôi mộ

con chữ

như người

khi chết mới nằm phơi

rực rỡ

trong đất

và nàng biết


tôi, tôi, tôi

tôi, tôi, tôi

tôi, chỉ là một người nói lắp

trong mùa đông vặn vẹo

xà lẹo

của nàng

như con chữ xuống hàng

nằm ngủ mà còn


By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

3 replies on “Lê Vĩnh Tài | no. 16:9 – the curious words”

“early morning snow fall” is an absolutely beautiful painting. ❤

I wouldn’t mind ownng it.

My mother and father had an extensive art collection.

I wouldn’t mind starting my own someday.

Lovely poem that captures the mood of the painting. 💗

Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s