Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | how do you snuff out a candle? (183)

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger,poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

how do you snuff out a candle?

.

there are days

say you could

feel

the absence of those

paths, disappearing

like smoke

.

the world

and its many ugly demonstrations

buildings

bombed

.

a ball game in the rain

a grassy field full of people

their protruding ribs like scars on their chest

their eyes full of hurt

singing the national anthem

.

the flies everywhere

flocks of vultures, sleeping goldfinches

by a call, the poem surrounded, trapped

each letter a drop of blood

.

the prayers pushed aside

you’re torn apart

as the poem tries to look for a sign

like a cat running around the new tree saplings

like the wind

.

in such plight 

you light

a tiny 

candle

_____

làm thế nào để dập tắt một ngọn nến?

.

có những ngày

bạn thậm chí có thể

cảm nhận được

sự vắng mặt của những con đường mòn

như khói

.

thế giới

đầy những cuộc biểu tình đập phá

có một tòa nhà

bị đánh bom

.

có một trận banh trong mưa gió

có một bãi cỏ đầy những người

xương sườn như vết sẹo trên ngực

ánh mắt đau nhức

đang hát quốc ca

.

có những con ruồi bay quanh

có những bầy kền kền, những con chim hoàng oanh đã ngủ

một tiếng kêu khi bài thơ bị bao vây

những con chữ như giọt máu

.

những lời cầu nguyện né sang một bên

bạn bị xé toạc

như bài thơ cố gắng tìm dấu vết

của con mèo chạy quanh các cây non

như trong gió

.

lúc đó

bạn thường thắp một cây nến nhỏ…

_____

JUNE 2020

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

2 replies on “Lê Vĩnh Tài | how do you snuff out a candle? (183)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s