Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | AN EPIC ODE OF UKRAINE – 17/43 – the convoy of tanks like a snake curled up

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

March 5th, 2022

the convoy of tanks like a snake curled up

you thought it was a witch’s spell

a fairy tale in a dream

.

you face the terrifying reality of widows

and the eighteen years old crushed to death 

under the turning chains of the tanks

.

you bear 

the shackles of thousands of tons

of sweet sunflower petals

you must live

in this world we all must taste 

the bitterness of love

.

you light a candle by the window

pray for sadness

.

the flame draping yellow light

through the night and you’re oblivious

to its heat

the fire of a nuclear plant

.

charcoal black is life

the heart throbs weakly in agony

.

you’re forced to believe

the soul is eternal

_____

những đoàn xe tăng như con rắn cuộn tròn

bạn tưởng nhà phù thủy đang làm phép thuật 

cổ tích của giấc mơ 

.

thật khủng khiếp khi bạn nhận ra 

những phụ nữ góa chồng, và những chàng trai mười tám 

chết dưới bánh xích xe 

.

bạn chịu đựng cảnh gông xiềng 

mà bạn biết nặng hàng ngàn tấn 

cánh hoa cúc dịu dàng 

bạn phải sống 

trên mặt đất này mỗi con người phải nếm mùi tình 

đau đớn

.

bên cửa sổ bạn thắp lên ngọn nến

cầu nguyện nỗi buồn

.

đèn hắt ánh sáng vàng

trong đêm bạn không biết 

đó là lửa cháy

nhà máy điện hạt nhân 

.

cuộc đời này màu than đen 

con tim đập nhẹ và đau hơn

.

bạn cố tin 

linh hồn thì bất tử

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

2 replies on “Lê Vĩnh Tài | AN EPIC ODE OF UKRAINE – 17/43 – the convoy of tanks like a snake curled up”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s