Categories
POETRY/THƠ

Lê Vĩnh Tài | AN EPIC ODE OF UKRAINE – 27/43 – you thought you had to face the devastation alone

https://7news.com.au/news/world/heartbreaking-reason-prams-are-being-lined-up-at-polish-train-stations-c-5975146

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

March 12th, 2022

you thought you had to face the devastation alone

especially since there are plenty of people with answers

in half smiles all in the name of what’s right

these are the people

in red

.

there’s no need for humanity to speak up 

congruent in history are the weak with loud mouths

.

remember

no one can afford to be vague

even in the division of a country

swallowed 

a white ballot

.

the world is behind you as you squeezed the trigger and shoot

.

even when we all thought they’ve shifted the horizon

bury it under piles of soil, silenced Nu Wa

debate about the universe

enormity of the cosmos

they want only monks at the border

no soldiers

.

they think they’re responsible for our soul

they have the right to send people to heaven

or hell

.

until

a teacher approached a seamstress

with a gun

in his hand

.

silence

waited in the dark

listened to the lungs wheezing

even though it can’t breathe because of a virus

.

you watched them like vultures

counting all day

the bodies piling up

.

where they’ve been

they’ve forgotten

they’ve must retrace their steps for the medical staff

but they deliberately slipped past

the fever

.

but when a mountain is on one knee

that’s when the hollows of your eyes will be filled with the desert

you’ll see the fingers

you’ll see the shrubs

pulling the trigger in the dark

.

you’ll hear

the dogs barking, sweating through the night

like the edge of a blade, the line across the horizon

the enemy bleeding

.

their tanks sightless

against a brilliant dawn

those who were forced to take up the role 

as your enemy have broke

in half

.

you breathe

and see that your country’s still alive

humanity will no longer need to worry about exile.

—–

tưởng như bạn phải một mình đối mặt với thảm họa

vì đầy những kẻ luôn giả định cho câu trả lời 

cứ nhân văn và cứ cười cười 

những người 

màu đỏ 

.

nhân loại chưa cần phải nói ra

lịch sử luôn có những người yếu hay ra gió 

.

hãy nhớ

không ai có thể mập mờ 

ngay cả muốn nước đôi 

cũng nuốt không trôi 

phiếu trắng 

.

cả thế giới sau lưng khi bạn nhắm thẳng và bắn 

.

ngay cả khi mọi người tưởng họ nghiêng trời 

lấp đất, bịt miệng bà nữ-oa

tranh cãi về thiên hà

bao la vũ trụ 

họ muốn biên giới chỉ còn những thầy tu

không còn binh lính 

.

họ nghĩ mình đã kiểm soát cả linh hồn

tùy ý muốn cho ai lên thiên đường

hay địa ngục 

.

cho đến lúc

từ ông giáo sư đến chị thợ may

trên tay 

cầm súng 

.

im lặng

chờ đợi trong bóng tối

nghe tiếng xào xạc của hai lá phổi

dù đang ngộp thở vì virus

.

bạn nhìn họ như những con kền kền

suốt ngày ngồi đếm

hết xác này đến xác khác 

.

những nơi họ đến

họ quên 

họ phải khai báo lịch trình với nhân viên y tế

họ cố lướt qua

cơn sốt

.

nhưng khi ngọn núi quỳ một chân xuống

đó là lúc sa mạc đã đầy trong hai hốc mắt

bạn thấy những ngón tay

của bụi cây 

bóp cò trong bóng tối

.

bạn nghe 

tiếng sủa của những con chó đổ mồ hôi trong đêm 

và mép dao của đường chân trời

kẻ thù chảy máu 

.

những chiếc xe tăng của họ đã bị mù

trong bình minh rạng rỡ

những người lính bị bắt vào vai kẻ thù 

đã bị vỡ 

làm đôi 

.

bạn thở

và biết đất nước mình còn sống

nhân loại sẽ không còn phải lưu vong…

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

2 replies on “Lê Vĩnh Tài | AN EPIC ODE OF UKRAINE – 27/43 – you thought you had to face the devastation alone”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s