Lê Vĩnh Tài | AN EPIC ODE OF UKRAINE – 31/43 – ukraine oh ukraine, thy aching, bearing an unbearable pain

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the blogger, poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translation by Nguyễn Thị Phương Trâm

March 16th, 2022

ukraine oh ukraine

thy aching, bearing an unbearable pain

thy aching day and night

thy aching the twilight from dusk till dawn 


snowed in cities besieged

cities destroyed

cities under fire

cities with bombs

thrown at places

where women were in labour


one dead person bleeds four litres of blood

one hundred dead bleeds four hundred litres of blood

one thousand dead bleeds four thousand litres of blood

the blood of Ukraine bleed just like that

they are just like that

no one is silent anymore


ukraine ukraine 

người đau không còn chịu được nữa

người đau từ đêm đến sáng 

người đau từ hoàng hôn đến bình minh chạng vạng 


những thành phố tuyết trắng bị bao vây 

những thành phố bị phá huỷ

những thành phố trong tầm pháo 

những thành phố có những quả bom 

ném xuống nơi mà lẽ ra 

những người đàn bà đang rặn đẻ


một người chết chảy ra bốn lít máu 

một trăm người là bốn trăm lít máu 

một ngàn người là bốn ngàn lít máu 

cứ thế, ukraine chảy ra

cứ thế người ta 

không ai còn câm lặng

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

3 replies on “Lê Vĩnh Tài | AN EPIC ODE OF UKRAINE – 31/43 – ukraine oh ukraine, thy aching, bearing an unbearable pain”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s