Lê Vĩnh Tài | ENVY (249)

Lê Vĩnh Tài, the Vietnamese poet and translator, born 1966 in Buon Ma Thuot, Daklak, Vietnam. The retired doctor is still a resident of the Western Highlands, a businessman in Buon Ma Thuot.

Nguyễn Thị Phương Trâm, the poet and translator, born 1971 in Phu Nhuan, Saigon, Vietnam. The pharmacist currently lives and works in Western Sydney, Australia.

By Lê Vĩnh Tài, translated by Nguyễn Thị Phương Trâm


They say envy is green
like how your face is always green

but I know envy is red
the colour of blood and war

I’m jealous of your shirt
because it caresses your skin

I’m jealous of your cigarette
because on your lips it is perched

I’m jealous of the ground you walk on
because I want to be at your feet

I’m jealous of the pill you’re taking
because I want to ease your pain

I’m jealous of the past
because I’m absent from your memories

envy is colourless
nothing but a dark shadow


họ nói rằng sự đố kỵ màu xanh
như bạn hay xanh mặt

nhưng tôi biết sự đố kỵ màu đỏ
màu của máu và chiến tranh

tôi ghen tị với chiếc áo của bạn
vì nó vuốt ve cơ thể của bạn

tôi ghen tị với điếu thuốc của bạn
vì nó ở trên môi bạn

tôi ghen tị với mặt đất bạn bước đi
vì muốn chỉ có mình ở dưới chân bạn

tôi ghen tị với viên thuốc bạn uống
vì muốn tự mình làm giảm nỗi đau cho bạn

tôi ghen tị với quá khứ
vì tôi vắng bóng trong ký ức của bạn

sự đố kỵ không có màu sắc
nó chỉ có một cái bóng màu đen…


MARCH 2021

By Nguyễn Thị Phương Trâm

There's magic in translating a body of work from one language to another.

4 replies on “Lê Vĩnh Tài | ENVY (249)”

We need to be honest and accept what it is human in us, otherwise we will internally explode. Accept, then move on, we could never be blind sighted by what we see clearly. If we see clearly, then the boundaries will be more defined. No harm shall come to whom we love. Or some thing of the like :)) sorry about the rant !

Liked by 1 person

Wasn’t for the Helen Jacksons types, the Drydens type of writers. The past would be forgotten. I believe, people, like us. We must keep the truth out-front. Even if it hurt us. I always enjoy your thought dear Nguyễn.

Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s